La Luz de Louis Stettner:

Charlotte Cardin – Wicked Game

La imagen puede contener: una o varias personas y sombrero

La primera gran retrospectiva de su trabajo revela sus habilidades técnicas y su afinidad por Nueva York y París.

'Brooklyn Promenade, Brooklyn' de Louis Stettner (1954)
‘Brooklyn Promenade, Brooklyn’ DE LOUIS STETTNER (1954) FOTO: ESTADO DE LOUIS STETTNER

La carrera de Louis Stettner es una historia de dos ciudades; no el Londres y París de Charles Dickens, sino París y Nueva York, los polos de la vida y el trabajo de Stettner. Las paredes de las diversas secciones de “Louis Stettner: Luz de viaje” en el Museo de Arte Moderno de San Francisco, la primera gran retrospectiva de su obra, están pintadas de rojo, blanco y azul; Estos son los colores no solo de Stars and Stripes, sino también del tricolor de Francia, apropiados porque las principales influencias de Stettner fueron la Photo League de Nueva York y los fotógrafos de París Eugène Atget, Brassaï, Henri Cartier-Bresson y Robert Doisneau. Clément Chéoux, curador principal de fotografía de SFMOMA, curó el espectáculo con la asistencia de Sally Martin Katz.

Louis Stettner: Luz que viaja

Museo de Arte Moderno de San Francisco hasta
el 26 de mayo.

Stettner nació en Brooklyn en 1922 y murió en Saint Ouen, un suburbio de París, en 2016; desde 1935, cuando sus padres le dieron una cámara de fotos hasta que fue hospitalizado poco antes de su muerte, tomó fotografías. Cuando regresó después de la Segunda Guerra Mundial de servicio como fotógrafo con el Ejército en el Pacífico, estudió en la Photo League, y en 1946 fotografió silenciosamente a los pasajeros en los trenes subterráneos. La exposición incluye 20 impresiones de esta serie: personas que van a trabajar, que van de compras, que van a salir, que van a sus casas. Ejemplifica el interés de la Liga en el mundo cotidiano: las almas cansadas que se mueven de un lado a otro bajo tierra.

En 1947 aprovechó el GI Bill para estudiar en París, y sus fotos se hicieron mucho más personales. Los dos niños que llevan boinas en “Aubervilliers, Francia” (1947) podrían ser gemelos, ya que el propio Stettner era gemelo y, a diferencia de los usuarios del metro, son conscientes de la cámara. Se ven desde la cintura hacia arriba y ocupan solo el tercio inferior del marco, dejando así espacio para el camino de adoquines, la ciudad y un cielo cambiante. Hay imágenes de gran simplicidad: en “Rue de Coulmiers y Avenue de Châtillon, 14th arrondissement, Paris” (1948), la parte inferior oscura de un tronco de árbol está en el centro de la división y la calle está vacía, excepto una que está estacionada. Deux Chevaux.

'Aubervilliers, Francia' de Louis Stettner (1947)
‘Aubervilliers, Francia’ DE LOUIS STETTNER (1947) FOTO: ESTADO DE LOUIS STETTNER

En “Concierge, Paris” (1950) y tres fotos de 1949-51 (todas “Untitled, Paris”), se ve a una persona solo parcialmente desde una esquina o en una puerta, como se ve a la gente con frecuencia de paso. Las primeras de las siete imágenes de “Fantastic Boutique, Paris” (1951) observan capítulos individuales en exhibición en una vitrina de una tienda, y luego, la cámara ahora mirando hacia afuera, a las personas que observan los productos. La cámara es baja, a nivel de la mercancía, un punto de vista ingenioso.

Periódicamente, en Nueva York, Stettner, en 1958, fotografiaba de nuevo a los viajeros, esta vez los jinetes de trenes dispararon a través de la ventana desde las plataformas de Penn Station. Las nueve impresiones de esta serie son más variadas que las imágenes de metro de fórmula. “Juego de cartas” mira por encima del hombro de un hombre para ver la extensión de las cartas que está sosteniendo. La “mujer con guante blanco” se acuesta, exhausta después de su día en la ciudad. La cara del “Niño en la ventana del tren” es todo lo que vemos de él a través de una multitud que interviene. Las “Plataformas y ventanas de trenes” son un borrón impresionista a medida que el tren sale de la estación.

Louis Stettner "Mujer con guante blanco, Penn Station, Nueva York" (1958)
‘Mujer con guante blanco, estación Penn, Nueva York’ DE LOUIS STETTNER (1958) FOTO: ESTADO DE LOUIS STETTNER

Stettner, un hombre de la izquierda de toda la vida, fotografió a trabajadores de todo tipo y en muchos lugares. No están particularmente valorizados; en cambio, parece estar decidido a entender lo que están haciendo. Estaba en el bote con Pepe y Tony, los pescadores españoles a los que disparó en Ibiza, tomando primeros planos de sus manos en los remos y la sierpe, de los cuales cazaban una trampa y manejaban un pulpo. Hay trabajadores en una fábrica de bingo en Long Island City, NY; trabajadores de la línea de montaje de automóviles en Delaware; un trabajador de la confección en Nueva Jersey; Pintor de carteles en París. Los cuatro “Granjeros holandeses, Holanda” (1961) están organizados de manera casual pero perfecta; dos se ven desde la cintura hacia arriba en el otro lado de un terraplén, uno en la parte superior con una herramienta de madera larga de algún tipo, y uno en este lado se ve desde atrás en los zapatos de madera y con las manos akimbo.

'Tony' de Louis Stettner de la serie 'Pepe and Tony, Pescadores españoles, Ibiza, España' (1956)
‘Tony’ de Louis Stettner de la serie ‘Pepe and Tony, Pescadores españoles, Ibiza, España’ (1956) FOTO: ESTADO DE LOUIS STETTNER

Y hay imágenes exquisitas de no mucho: un remo silueteado contra “Lago Chapela, México” (1956); la visión distorsionada a través de un “Parabrisas, Estado de Nueva York” lluvioso (1954); los tres bancos tristes en un vacío “Pequeño parque al lado de la Sexta Avenida, Nueva York” (1983); la flotilla de nueve botes de remos se dirigió hacia la fuente de la luz reflejada en el “Lago, Estado de Nueva York” (1952).

'Lake, New York State' de Louis Stettner (1952)
‘Lake, New York State’ DE LOUIS STETTNER (1952) FOTO: ESTADO DE LOUIS STETTNER

Chuck Kelton, un maestro impresor que enseña en el Centro Internacional de Fotografía, imprimió con Stettner los últimos 30 años de su vida y me dijo: “Lou era de la vieja escuela; conocía todos los trucos, tenía una comprensión completa de todas las realidades de la técnica “, lo que explica la alta calidad de las impresiones. Kelton dice que Stettner era “un verdadero romántico” cuya “vida estaba completamente infundida con la necesidad de fotografiarla”.

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